Diagnóstico por imágenes para diagnóstico y tratamiento

Radiología

La radiología es el área de la medicina que usa rayos X, marcadores radiactivos, ondas magnéticas y ondas ultrasónicas para obtener imágenes detalladas del interior del cuerpo. Los médicos usan estas imágenes para detectar enfermedades y lesiones y para desarrollar planes de tratamiento.

Existen varias pruebas de diagnóstico por imágenes disponibles en Valley Hospital Medical Center.

Rayos X

La imagen de rayos X se produce cuando una pequeña cantidad de radiación atraviesa el cuerpo para exponer una imagen sensible del otro lado. La capacidad de los rayos X para penetrar los tejidos y huesos depende de la composición y la masa de los tejidos. La diferencia entre estos dos elementos crea las imágenes. Los rayos X de tórax constituyen el examen radiológico más común. Los agentes de contraste, como el bario, pueden usarse para resaltar el esófago, el estómago y el intestino y se emplean para poder visualizar un órgano o una opacidad.

TC

La tomografía computarizada (TC) muestra los órganos que interesan en determinados niveles del organismo. Son el equivalente visual de cortes anatómicos sin sangre y cada una representa un solo corte. Los exámenes de TC producen imágenes detalladas de órganos al juntar los cortes de imágenes individuales. Las TC pueden captar en forma precisa la imagen de las partes internas de los órganos y de estructuras superpuestas separadas. Las tomografías se producen al hacer rotar la fuente de rayos X alrededor del paciente. Los rayos X que atraviesan el cuerpo son detectados por una serie de sensores. Una computadora procesa la información de los sensores, para luego mostrarla en forma de imagen en una pantalla de video.

IRM

Radiología - IRM

Al igual que las TC, las imágenes por resonancia magnética (IRM) producen imágenes que son el equivalente visual de una porción de anatomía. Sin embargo, la IRM también puede producir esas imágenes en una cantidad infinita de proyecciones a través del cuerpo. La IRM usa un imán grande que rodea al paciente, radiofrecuencias y una computadora, para producir sus imágenes. Cuando un paciente ingresa al escáner de IRM, su cuerpo está rodeado por un campo magnético hasta 8,000 veces más potente que el de la Tierra. El resonador sujeta los núcleos de los átomos del cuerpo a una señal de radio y desalinea algunos de ellos en forma momentánea. Cuando la señal se detiene, los núcleos vuelven a alinearse y liberan sus propias frecuencias de radio débiles desde las cuales el resonador y la computadora producen imágenes detalladas de la anatomía humana.

Entre los pacientes que no pueden someterse a un examen de IRM se incluyen personas que dependen de marcapasos y quienes tienen cuerpos extraños metálicos en el cerebro o alrededor del ojo.

Nuclear Medicine (Medicina nuclear)

La medicina nuclear es una especialidad médica que usa técnicas seguras, indoloras y rentables para trazar una imagen del cuerpo y tratar enfermedades. El diagnóstico por imágenes en medicina nuclear es único porque documenta el funcionamiento y estructura de los órganos, en contraste con el diagnóstico con radiología, que se basa en la anatomía. Es una manera de recopilar información médica que de otra manera no estaría disponible, requeriría una cirugía o necesitaría pruebas de diagnóstico más costosas.

La medicina nuclear se utiliza para el diagnóstico, el manejo, el tratamiento y la prevención de enfermedades graves. Los procedimientos de diagnóstico por imágenes de la medicina nuclear suelen identificar anomalías en una etapa muy temprana de la evolución de una enfermedad, mucho antes de que se detecten los problemas médicos con otras pruebas de diagnóstico. Esta detección temprana permite tratar enfermedades durante sus primeras etapas de desarrollo, cuando el pronóstico puede ser más favorable.

En la medicina nuclear se usan cantidades muy pequeñas de materiales radiactivos, o radiofármacos, para diagnosticar y tratar las enfermedades. Los radiofármacos son sustancias atraídas a órganos, huesos o tejidos específicos. Los radiofármacos que se usan en medicina nuclear emiten rayos gamma que se pueden detectar externamente con cámaras gamma o PET. Estas cámaras funcionan junto con computadoras para formar imágenes que suministran datos e información acerca del área del cuerpo analizada. La cantidad de radiación recibida a través de un procedimiento de medicina nuclear es comparable a la recibida durante una radiografía de diagnóstico.

En la actualidad, la medicina nuclear nos ofrece procedimientos útiles para un amplio espectro de especialidades médicas, desde pediatría hasta cardiología y psiquiatría. Existen casi 100 procedimientos diferentes de diagnóstico por imágenes en medicina nuclear y todos los principales sistemas de órganos pueden diagnosticarse por imagen gracias a la medicina nuclear.

Si necesita un referido a un médico de Valley Hospital, llame a nuestro servicio gratuito de referidos médicos al 800-879-0980.